Plus grand salon du vélo de Belgique : Velofollies, mon nouveau salon préféré pour les consommateurs

Le plus grand salon du vélo de Belgique, Velofollies, est le salon préféré des consommateurs.






Article about Velofollies

Velofollies: The New Must-Attend event for Cycling Enthusiasts

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Si vous êtes un passionné de matériel et que vous aimez la technologie qui entoure le monde du cyclisme, vous êtes bien conscient du salon annuel de l’industrie du cyclisme en Europe, l’Eurobike. Il prétend être le plus grand salon de vélos au monde, et à en juger par les pieds endoloris après des kilomètres de marche que l’événement vous force à entreprendre pour tout voir, il mérite certainement cet éloge. Mais plus grand ne signifie pas toujours meilleur. Depuis la semaine dernière, Velofollies, le salon national belge du vélo, est l’événement de passionnés de vélo auquel j’assisterai chaque année. Comme la plupart des choses liées au cyclisme, les Belges savent comment faire les choses correctement. Rose n’est pas disponible en dehors de l’Europe, mais la marque de vente directe au consommateur sait sûrement comment fabriquer un beau vélo. Le nom de l’événement, Velofollies, résume assez bien le spectacle; Velo, eh bien, ça n’a pas besoin d’explication, et follies signifie une folie. Et c’était certainement un événement « follement » cycliste. Plus compact (heureusement) qu’Eurobike, et avec moins de marques aléatoires et de produits bizarres (junk), c’était un spectacle qui réservait des surprises à chaque tournant. Sur trois jours, plus de 40 000 participants ont afflué vers le lieu à Kortrijk. Le vendredi était étonnamment bondé; soit les Belges ne travaillent pas, soit ils ne vont pas à l’école le vendredi (ils le font, pour autant que je sache), soit les téléphones des patrons avaient été surchauffés par les appels de « malades » ce matin-là. Princeton ne produit pas seulement des roues rapides, ils fabriquent également une belle gamme de roues peintes sur mesure. Se tenant au cœur du cyclisme, il s’agit de bien plus qu’une vitrine de nouveaux produits. Chaque jour, il y a des occasions de rencontrer, saluer, harceler et interroger des icônes du sport. Au centre du lieu, une grande scène a été installée, et des interviews avec des cyclistes professionnels en activité ou retraités ont eu lieu; cette année, entre autres, la foule a accueilli avec impatience les paroles de Boonen, Bettini, Museeuw, Gilbert et GVA. Lorsque les stars ne sont pas sur scène, les équipes belges de route et de gravier de niveau Pro Conti et Continental utilisent l’emplacement comme une plate-forme idéale pour présenter leur effectif de coureurs 2024. Cela donne un spectacle animé et optimiste. Pour cet article, j’ai rassemblé quelques pépites qui se sont démarquées parmi la multitude de vélos de route et de gravier. Plus tard cette semaine, j’aurai quelques vidéos approfondies. L’une axée sur l’équipement de route et de gravier, et une vidéo supplémentaire sur la scène urbaine et du transport de marchandises du salon; bien sûr, étant donné que nous sommes en Belgique, c’était une partie majeure de ce qui était exposé. Passons à la technologie.

Beauté italienne

Beaucoup des grandes marques étaient présentes au salon, mais entre des marques comme Bianchi, Colnago et Scott se trouvaient de plus petits fabricants et constructeurs de cadres qui sont soit ignorés dans de plus grands salons comme l’Eurobike, soit n’ont tout simplement pas les moyens de se payer un stand. Une de ces marques était Drali. Drali est originaire de Milan, en Italie. Il s’agit d’une entreprise familiale qui a commencé en 1910 lorsque le fondateur Carlo Drali a commencé à construire des cadres à l’âge tendre de 13 ans. En 1925, la construction de cadres était passée d’un projet de passion à une entreprise légitime. Imaginez cela sous le soleil italien. Il s’agit d’une gamme de vélos de course à guidon tombant au profilé complet mais bien équilibrée. Des vélos en acier, en carbone, de gravier et de route sont tous fabriqués en Italie et finis luxueusement. L’Ametista a fière allure sur le stand. Son cadre en carbone tube-à-tube n’avait rien de révolutionnaire, mais la finition et la peinture étaient impeccables et luxueuses, vous incitant à frotter vos doigts gras sur la surface pour voir à quel point elle était bien finie. BAC, une petite entreprise italienne, se diversifie à partir de ses origines de porte-bagages pour fabriquer des fixations de sacoches de vélo imprimées en 3D. Partageant le stand de Drali se trouvait un petit fabricant de porte-bagages basé à Milan, BAC. Leur gamme actuelle d’équipements se compose essentiellement de deux porte-bagages élégants. Mais sur le stand, ils présentaient un nouveau système de sacoches de vélo. Au lieu d’utiliser des attaches velcro pour attacher les sacs, BAC a développé un système de serrage assez ingénieux qui vous permet de fixer une multitude de bagages et d’accessoires rapidement et en toute sécurité. Les produits n’avaient reçu de brevet que le jeudi précédant le salon. Les produits exposés étaient des échantillons de pré-production imprimés en 3D mais semblaient déjà excessivement solides et bien faits. BAC a déclaré que les produits devraient être disponibles sur leur site d’ici mai. Nous allons garder un œil sur cela.

Van Rysel, en ascension

Un rafraîchissement pour Van Rysel = Roubaix Lille Metropol

Le géant sportif français Decathlon était une marque majeure avec un vaste stand. Avec leur marque interne, Van Rysel, parrainant l’équipe AG2R cette année, ils montraient fièrement les vélos, casques, chaussures et lunettes que l’équipe utilisera tout au long de l’année. Decathlon ayant son siège de développement Van Rysel à Lille, il n’était pas surprenant qu’ils fournissent également et soient devenus le sponsor principal de l’équipe continentale locale Van Rysel-Roubaix Lille Métropole. Et leurs vélos d’équipe rose vif semblent plus attrayants que ceux utilisés par AG2R. Mais ce n’était pas les vélos d’équipe qui attiraient la majorité de l’attention des fans sur le stand. Au lieu de cela, c’était leur prototype de vélo de gravier ultra-distance. Van Rysel est connu pour présenter des vélos novateurs dans le passé, mais cette année, ils ont apporté non seulement un vélo, mais l’ensemble complet pour ce qui pourrait être l’avenir du vélo de gravier ultra-distance. Le principal vélo exposé était ce qu’ils classaient comme une tentative d’être aussi respectueux de l’environnement que possible, avec des raccords fabriqués à partir de carbone récupéré de qualité aérospatiale, assemblés à des tubes d’aluminium recyclés, dynamos, lumières et rangement intégrés pour assurer une allure aérodynamique. Au-delà du vélo, les vêtements présentés pour le projet étaient tous des pièces de développement également, avec l’élément phare étant ce qui, à première vue, semblait être une veste coupe-vent simple, légère et repliable. En réalité, la veste avait été développée pour se gonfler elle-même en utilisant la chaleur corporelle du cycliste pour devenir un vêtement d’extérieur de type chaud. Très ingénieux et manifestait que Decathlon ne se concentre pas uniquement sur des produits bon marché et de masse pour le marché général. Nous avons vu des selles imprimées en 3D de la part de marques telles que Specialized et Selle Italian, mais Van Rysel vient de relever le défi en produisant des coussinets de cintre en 3D pour leur Projet Ultra.

Merveilles urbaines

A venir sur ce vélo, Ultima a certainement présenté l’un des vélos de ville/cargo les plus uniques en exposition à Velofollies. Ultima est une autre marque que vous n’avez probablement pas encore entendu parler. Je sais que moi non plus. Basé à Lyon, le fabricant français est relativement nouveau sur la scène du cyclisme mais a rapidement obtenu le soutien pour ses cadres moulés par injection à base de carbone recyclé. Ces vélos de ville regorgent d’innovations, mais…



Sources: Journal Le Soir

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