Aperçu : L’équipe des États-Unis joue contre la Belgique devant une foule complète jeudi

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The FIBA Women’s Olympic Qualifying Tournament

Le Tournoi de Qualification Olympique Féminin de la FIBA commence demain!

Par Albert Lee le 7 février 2024 à 16h43

L’équipe nationale féminine de basketball des États-Unis affronte les Belgian Cats demain. Voici plus d’informations.

Infos sur le match

Quand: Jeudi 8 février 2024, vers 14h, heure de l’Est. Soit 20h, heure d’Europe centrale.

Où: Sportpaleis Antwerpen à Anvers, Belgique

Comment regarder: Aux États-Unis, le match sera diffusé sur Courtside 1891, le service de la FIBA. Vous aurez besoin d’un abonnement.

À surveiller

Il s’agit d’un match avec des attentes très différentes entre les deux camps.

Pour l’équipe des États-Unis, ce match se déroule en plein milieu de la pause de la saison européenne de basketball professionnel. Cela leur donne du temps pour des matchs amicaux et d’autres compétitions internationales comme les qualifications pour l’EuroBasket. Dans ce cas, il s’agit du Tournoi de Qualification Olympique. Certes, les Américains se sont déjà qualifiés en remportant la Coupe du Monde Féminine de la FIBA 2022, mais ils ne veulent pas non plus être rouillés. Je suis heureux de constater que la liste finale est très proche de la liste de 12 joueuses que nous verrons à Paris lorsque les Jeux Olympiques commenceront.

Certains d’entre vous se demandent peut-être si l’équipe des États-Unis pense que ce sera une promenade de santé simplement parce qu’ils sont déjà qualifiés. Je ne pense pas que ce soit le cas. Mike Thibault, entraîneur adjoint des États-Unis et manager général des Washington Mystics, a déclaré lors d’interviews d’avant-match que ce match ne sera pas facile pour les Américains et qu’ils prendront ce tournoi au sérieux.

Ariel Atkins, des Mystics, jouera également pour l’équipe des États-Unis. Elle aura l’occasion de montrer ses prouesses défensives contre certaines des meilleures gardiennes des Belgian Cats comme Julie Allemand et Julie Vanloo, qui est maintenant sur le roster du camp d’entraînement des Mystics.

Si les Américains adoptent une approche professionnelle du tournoi, les Belges ne le feront pas, du moins pour ce match. Les Cats, qui sont les championnes actuelles de l’EuroBasket féminin, accueilleront ce match devant une foule comble de plus de 14 000 personnes au Sportpaleis Antwerpen, la plus grande arène couverte de Belgique. Inutile de dire que cette foule demain sera la plus nombreuse jamais vue pour un événement sportif féminin dans l’histoire belge.

Pensez juste une seconde. Les foules de basketball ne peuvent accueillir plus de 20 000 personnes au maximum dans un match de la NBA. Et bien que la Belgique soit connue pour certaines stars du sport féminin comme les joueuses de tennis Justine Henin et Kim Clijsters à la retraite, elle n’est pas particulièrement connue pour les sports d’équipe féminins, à part le hockey sur gazon.

Mais dans le basketball féminin, la Belgique n’est pas juste meilleure que les Pays-Bas, son voisin le plus proche au nord, ou la France, son voisin beaucoup plus grand au sud. Les Cats sont l’équipe la plus forte d’Europe en ce moment et elles accueillent les championnes du monde en titre!

Sur cette note, disons que la joueuse des Belgian Cats et ancienne avant des Mystics Emma Meesseman considère ce match comme une façon d’écrire l’histoire et comme un honneur d’en faire partie. Meesseman dit tout cela en néerlandais, mais il y a des sous-titres en anglais.

Je pourrais continuer sur la situation actuelle de Meesseman (elle est à Fenerbahce dans la KBSL turque), est la meilleure joueuse de l’EuroLeague Women de loin ET dire qu’elle serait une MVP de la WNBA ici si elle s’y mettait comme lors des finales WNBA 2019.. Mais je sais que ça ne vous intéresse plus, alors je vais en rester là en ce qui concerne sa qualité comparée aux joueuses de l’équipe des États-Unis.

Quoique Meesseman joue demain, certains de ses acolytes clés, en particulier dans la raquette, ne seront pas là. Kyara Linskens, qui a été la pivot titulaire de la Belgique lors de leurs dernières compétitions, est hors du tournoi en raison d’une blessure à la cheville. Pire encore, Linskens manquera les Jeux Olympiques en raison de cette blessure, selon Sporza.

Qui gagne?

L’équipe des États-Unis devrait battre confortablement les Cats dès la seconde moitié de ce match.

Ce match sera émouvant pour les Cats, mais les Américains connaissent bien Meesseman, non seulement de ses jours aux Mystics, mais aussi parce que beaucoup jouent à l’international, y compris en Turquie en ce moment. Et lors des deux dernières confrontations directes de l’équipe des États-Unis contre la Belgique, Meesseman a été largement inefficace. Cette équipe va faire en sorte qu’elle joue comme… « Emma Passive » de ses premiers jours aux Mystics, au grand désarroi du public local.

L’absence de Linskens aggrave la raison pour laquelle je pense que Meesseman ne va pas réussir à produire des statistiques proches du triple double qu’elle fait pour son équipe professionnelle. Enfin, je ne pense pas que les meneuses belges aient la taille pour rivaliser avec l’équipe des États-Unis non plus, même si Allemand a plusieurs années d’expérience avec le Indiana Fever (2020) ou le Chicago Sky (2022).

Par le passé, j’ai beaucoup crédité les Belgian Cats, peut-être trop avec le recul avant les matchs contre l’équipe des États-Unis. Mais les Américains emmènent une équipe A légitime à Anvers et les Cats sont privées d’une de leurs joueuses clés dans la raquette. C’est un scénario pour une déroute.

Sauf une soudaine soirée de shoooting en feu de Vanloo, Allemand et peut-être d’autres joueuses dont Meesseman, je ne vois tout simplement pas ce match être très serré.

FAQs

When does the FIBA Women’s Olympic Qualifying Tournament begin?

The tournament begins tomorrow, on February 8, 2024.

How can I watch the games?

In the USA, the games will be streamed on Courtside 1891, FIBA’s service. A subscription is required.

What time does the USA vs Belgian Cats game start?

The game is scheduled to start at approximately 2 p.m. ET, which is 8 p.m. Central European Time.



Sources: Journal Le Soir

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